Praten met uw huisdieren is niet gek, het is een teken van sociale intelligentie

Ik geef het toe: ik praat met mijn huisdieren. Ik heb zelfs een verschillende stem voor elke stem. Mijn vrienden die geen dieren zijn, vinden het dom en meer dan een beetje gek om deze eenzijdige gesprekken voort te zetten. Maar Nicholas Epley, professor gedragswetenschappen aan de Universiteit van Chicago, is het daar niet mee eens. Hij vindt het volkomen normaal om aan dit gedrag deel te nemen, en het kan zelfs wijzen op een hoger niveau van sociale cognitie.

dikke jack russell

Epley is de auteur van Mindwise: hoe we begrijpen wat anderen denken, geloven, voelen en willen.Hij wordt beschouwd als een van 's werelds meest vooraanstaande experts op het gebied van antropomorfisme - de neiging om menselijke gedachten, gevoelens of kenmerken toe te wijzen aan een niet-menselijk object of wezen.



Antropomorfisme komt vaak voor bij kinderen, die zich urenlang kunnen vermaken met pratende vrienden en speelgoed. Het is perfect gezond gedrag en helpt hen de sociale vaardigheden te ontwikkelen die ze later in hun leven nodig zullen hebben.

We worden verwacht deze neiging te ontgroeien naarmate we ouder worden, en voor het grootste deel doen we dat. Maar volgens Epley maakt vertrouwensrelaties aan onze honden of het smeken van onze vertrouwde oude auto's om “Neem ons alsjeblieft nog een mijl” ons niet onrijp of gek, het maakt ons goed aangepaste mensen.

'Al eeuwenlang wordt onze bereidheid om de geest bij niet-mensen te herkennen, gezien als een soort domheid, een kinderlijke neiging tot antropomorfisme en bijgeloof die goed opgeleide en helder denkende volwassenen zijn ontgroeid', schrijft hij in zijn boek. “Ik denk dat deze opvatting zowel verkeerd als ongelukkig is. Het herkennen van de geest van een ander mens omvat dezelfde psychologische processen als het herkennen van een geest bij andere dieren, een god of zelfs een gadget. Het is een weerspiegeling van het grootste vermogen van ons brein in plaats van een teken van onze domheid. '

Het menselijk brein is geprogrammeerd om de gezichten - vooral de ogen - van anderen te doorzoeken op tekenen van hun ware aard, een vaardigheid die vaak verantwoordelijk is voor ons voortbestaan. Hoe vaak heb je iemand een 'slecht gevoel' horen beschrijven over iemand die later gevaarlijk bleek te zijn?

Volgens Epley zijn we 'overgevoelig voor ogen omdat ze een venster op de geest van een ander bieden.' Dat gezegd hebbende, lijkt het niet zo vreemd dat staren in de soulvolle, expressieve ogen van onze geliefde huisdieren ons natuurlijke verlangen opwekt om sociale connecties.

We hebben ook de neiging om namen toe te wijzen aan de dingen waar we van houden - de meest voorkomende vorm van antropomorfisme. Mensen doen dit al meer dan duizend jaar met de levenloze objecten waarvan we afhankelijk zijn (denk aan schepen en wapens). Het is niet meer dan normaal om emoties te ontwikkelen voor de niet-menselijke objecten die een rol spelen in ons voortbestaan, ook al weten we dat het slechts 'dingen' zijn.

peroxide in het oor van honden

Het onderwerp van antropomorfiserende dieren is iets ingewikkelder. Wetenschappers beschouwen dieren als 'grijze geesten' - wat betekent dat zijmacht hebben een bewuste geest die lijkt op de onze, maar we kunnen het niet afdoende bewijzen. We hebben misschien niet de technologie om de gedachten van onze honden en katten te lezen, maar ik denk dat degenen onder ons die hun leven rondom hen hebben doorgebracht, kunnen bevestigen dat hun emotionele bewustzijn uiterst vergelijkbaar met de onze.

Het vermogen om dieren te herkennen als soortgelijke wezens waarop we kunnen vertrouwen en waarmee we kunnen omgaan, is een teken van sociale intelligentie, nietkooky huisdier-gedrag. Dus de volgende keer dat een vriend of geliefde met hun ogen rolt wanneer u uw huisdieren babbelt, vertel ze dan dat u gewoon meer sociaal ontwikkeld bent dan zij - u zou niet verwachten dat ze het begrijpen!

H / T tot kwarts

Wil je een gezondere en gelukkiger hond? Word lid van onze e-maillijst en we doneren 1 maaltijd aan een asielhond in nood!